четверг, 21 июля 2011 г.

Зимние прогулки. И разные разности.

Австралия хороша тем, что приличная погода случается тут зимой очень часто! И мы стараемся в погожие выходные вылезать на природу.
Примерно в 100 км от Сиднея есть городок Каяма, отличающийся красотой побережья. Вот по этому самому побережью мы гуляли пару раз. Несколько километров вдоль океана так и называются - Kiama coastal walk. Мы дошли до необычных скал, похожих на приделанные друг к другу столбы. А если продолжить путь дальше, то попадаешь в итоге в сам городок с его белоснежным маяком, парками и полудеревенскими улицами.
Есть еще одно очень популярное место пеших прогулок: Manly walk. Это 8 км ходьбы по берегам заливов на севере Сиднея. Здесь нам сопутствовали всю дорогу паруснички и бегуны.
Конечно, зимой у нас не обходится без пикников в лесу. Как по поводу, так и без :) Но однажды повод был просто замечательный! Друзья Катя и Слава устроили праздник под названием Baby shower (дословно - "обмытие ребенка"). Это такая австралийская традиция: ожидающие появления малыша родители устраивают незадолго до планируемого рождения вечеринку/пикник/сабантуй.
Да, тут принято отмечать рождение ребенка не ПОСЛЕ, а ДО! Во-первых, потому что люди здесь не суеверные, а во-вторых, потому что потом новоиспеченным родителям будет просто не до тусовок! Логично и разумно.
У наших друзей ожидались сразу две девочки! :) (Сразу скажем, что близняшки родились здоровенькие и красивенькие, растут и радуют папу и маму). Праздник по их "обмыванию" прошел в Одли в Королевском национальном парке, в нашем излюбленном месте. Было много живой музыки, конкурсов и спортивных игр. Был даже самовар, что зимой пришлось очень кстати :)
Гостям полагалось приходить в розовом. А среди оных было много родителей с малышами, а также будущих родителей с детенками в пузиках.
Андрюша много гуляет в обеденный перерыв на работе. И иногда делает красивые фото окрестностей и показывает Свете (разные парки, заливы, улицы).
И вместе мы иногда "гуляем" по нашему шопинг-центру )) Конечно, минимум раз в неделю бываем в Кроналле на океане. Главное в зимних прогулках вдоль океанской набережной - хорошенько одеться и, желательно, закрыть уши. Но это нам, избалованным россиянам, дует. А местные (в том числе дети) даже купаются, пока мы разгуливаем по берегу в куртках. Завидуем здоровью этой нации...
Не минуем мы и Сити в своих прогулках. Все-таки летом как-то жалко тратить время на город, а в июне-июле - в самый раз. Зимой там хорошо и днем, и вечером.
У Светы тем временем закончились курсы английского - окончательно и бесповоротно, так как все положенные часы истекли.
В конце зимы мы наконец сподвиглись заказать жалюзи в гостиную - то ли для тепла, то ли для уюта. Конечно, зеленые :) Вот фото, правда, сделанное уже намнооого позже:


Из важных дел следует упомянуть о том, что Андрей отучился от работы на курсах ITIL в июле. Это заняло всего три дня, а потом был экзамен. Как обычно это случается, сдано все было блестяще :) Менее чем через две недели Андрей сдал еще один экзамен - MCITP Business Intelligence, и в результате у него теперь есть все возможные сертификаты по SQL-серверу.
А это в завершение статьи зимняя луна (Андрюша молодец):


P.S. Смотрите в "Наших фото Австралии" красоту северных пляжей ;)

вторник, 5 июля 2011 г.

Пещеры Jenolan

Серия рассказов о событиях зимы продолжается подземной темой. (Чтобы не сбить с толку читателей, снова сообщаем, что даты публикаций - тоже зимние, то есть в то время, когда были попытки начать писать эти самые публикации).
Jenolan caves - еще одна достопримечательность, которую просто обязан увидеть каждый турист в Голубых горах! :) А уж нам и подавно следовало. Удовольствие постоянно откладывалось из-за недешевой стоимости и дальности поездки: как-никак 3 часа от Сиднея (из них около часа от Катумбы). Но когда-то давно добираться туда было намного сложнее: 2 суток на лошадях от Катумбы. Сейчас узкий серпантин полдня "работает" на проезд в одну сторону, а полдня - в другую.
Напоминаю, что июнь у нас - это самая что ни на есть зима, а посему в горах даже шел мокрый снег. Под землей потеплее - около 10 градусов.
Пещеры в нынешние времена хорошо оборудованы, и есть даже такие, куда можно ходить "пожилым инвалидам с детьми".
Всего для посещения открыты 11 штук, но многие из них необходимо проходить все же со специальным снаряжением. Jenolan caves - не самые большие и протяженные, но зато самые старые на планете, впрочем, как и сами Голубые горы. Первое, что поражает - это огромная естественная арка-тоннель под горой, где проезжают машины и экскурсионные автобусы. Впечатляющая арка есть и наверху, называется Devils Coachhouse.
Для первого посещения мы выбрали пещеру Chiefley. Экскурсия всего на час, несложная, но богатая на сталактиты, сталагмиты и прочую подземную красоту. Кроме того, это ПЕРВАЯ В МИРЕ пещера, оснащенная электрическим светом (примерно в 1880-х).
Гиды в пещерах очень интересно все рассказывают и показывают. Понравилось побыть немножко в кромешной темноте, чтобы полностью ощутить себя в недрах земли :) А потом зажечь свечку и представить, как в стародавние времена с таким скудным освещением открывали и изучали новые ходы.
В тот же день мы побывали в пещере River. Этот походец посложнее, примерно на 2 часа. За это время необходимо осилить около 1300 ступеней, не считая всяких лазов, изгибов и поворотов.
Как обещано из названия, на дне пещеры действительно протекает подземная река - Стикс (ага, название из греческой мифологии). В одном месте речка превращается в красивое и тихое голубое озеро, и, наверное, это самая привлекательная часть экскурсии. В прошлом это место посещали на лодках. Еще пещера знаменита огромными образованиями плоских кристаллов, спускающимися с потолка будто складками. Изумительное творение природы!
Голубое озеро есть и снаружи, рядом с Большой аркой, и там водятся утконосы! Один плескался перед нами, но недолго, так что мы даже не успели достать фотоаппарат.
А в перерывах между посещением пещер мы наелись от пуза в ресторане со скидкой :) Ресторан довольно пафосный - с камином, канделябрами и хрустальными люстрами. Похоже, что все это сохранили с давних времен.
Одна из пещер открыта для посещения без гидов, а еще вокруг есть куча треков - вдоль реки, по горам и т.п. Также там проводятся разные концерты. В общем, есть еще, к чему стремиться в будущем :)
Наверняка вы уже сильно устали от просмотра гигантских альбомов с пальмами и пляжами Сейшельских островов и хотите наконец чего-то австралийского :) Тогда заходите в "Наши фото Австралии" и смотрите альбом "На югах".

воскресенье, 3 июля 2011 г.

Vivid Sydney

Здравствуйте, драгоценные читатели! Извините, что бросили вас так надолго, просто было много-много дел! И много-много писанины про прошедший отпуск: пока что мы дали ссылку только на поездку на Реюньон, но сейчас будет еще одна :)
Как мы уже писали, в мае мы летали-плавали-ездили около месяца по островам, и почти половина нашего отпуска была занята путешествием по Сейшельскому архипелагу. Мы подготовили большущую статью и внушительный альбом, то есть даром время не теряли! ;)
Если вам интересны наши впечатления, то милости просим почитать на "Пусечном сайте" про СЕЙШЕЛЫ

Теперь будем наверстывать упущенное и начнем рассказывать о событиях прошедшей зимы.
В самом начале холодного сезона в Сиднее случилось захватывающее дух событие под названием Vivid Sydney. Это фестиваль света, музыки и креативных идей. Оказывается, такой проводится каждый год (в прошлом году, как вы помните, он был приурочен к 200-летней годовщине губернатора Л. Маккуори). В центре города нас ждали 40 световых инсталляций, многие из них были с музыкальными эффектами.
Имелись еще различные развлечения, связанные со светом и звуком.
Сити подвергся нападению ярких прожекторов, благодаря чему многие здания поменяли окраску, и на них то и дело вырисовывались разные узоры и геометрические фигуры. Среди пострадавших была, конечно же, Опера! Ее "паруса" переливались всеми цветами радуги! Другие здания на набережной Circular Quey тоже красиво подсвечивались. Город выглядел очень необычно!
На улицах и парках мастера света установили разные светящиеся скульптуры и всякие декоративные штуки: лавочки, ракушки, фигуры людей и т.д. Понравился большой осьминог или что-то медузообразное, за щупальца которого можно было дергать, и тогда он менял цвета. Под одним из деревьев нужно было громко кричать, чтобы на нем загорелись фонарики. Стену музея Современного искусства можно было самим раскрашивать, "пуляя" в нее световые шарики с "краской" :) Была очередь из желающих порисовать. Также очередь скопилась у велотренажеров, крутя педали, надо было зажечь неоновые круги вокруг дерева. И таких развлечений было множество.
Каждый час рядом с Морским вокзалом раздавались залпы из огненных пушек. Пламя танцевало под музыку, собирая на набережной толпы людей. Сидящим в первых рядах было довольно жарко! А ведь погода стояла холодная и сырая, даже дождь периодически накрапывал. Это мероприятие было названо самым большим в мире костром :)
Но больше всего нас впечатлил Customs House - это бывшая Таможня, большое старинное здание на Circular Quey. Команда австралийских дизайнеров из компании "Electric canvas" и компьютерных специалистов из "Intel" (да, того самого) устроила невероятное световое 3D-шоу. Здание превращалось то в стекло, то в бумагу, то в ртуть, то наполнялось водой, то рушилось прям на глазах у изумленной публики! Все это сопровождалось звуковыми эффектами, что порождало чувство реальности происходящего. Фантастичное зрелище! Смотрите сами (видео не наше):