вторник, 23 марта 2010 г.

Летний Ньюкасл, полный приключений.

20-22 января 2010 г.
Снова командировка!
В очередной раз я была взята Андрюшей в Ньюкасл. Та же 3-часовая утренняя поездка, тот же Макдональдс по дороге :), та же гостиница... Погода пляжная, туристический сезон, на море штормит, солнце печет, ветер дует. Такая обстановка.
А теперь длинный рассказ:
Пока Андрей работал, я исследовала окрестности. У меня были летние каникулы как-никак! В первый день я бродила по улицам наугад, попалось много интересных мест со старинными домиками, торговыми улочками, парками. На набережной залива оказалась вышка, которую я раньше почему-то не замечала. Туда спиралью поднимается лестница, идти по ней утомительно, но не столько из-за количества ступеней, сколько от монотонности этого процесса. Наверху есть площадка, с которой виден весь город и океан.
Удалось наконец посетить и огромную крепость, в честь которой назван город. Стен от нее почти не осталось, но прочее отреставрировано на ура. Внушительный католический храм Христа открыт для всех желающих. Вокруг него распустились магнолии и цветы храмового дерева, с холма был замечательный вид на залив, пели птички. Крррасота! Меня лично очень поразило это здание. И не только снаружи, но и внутри. Мрачные готические своды, цветные витражи, сквозь которые падают лучи солнца. На скамейках висят вышитые подушечки для молящихся. А еще есть музей с фотографиями пасторов, церковными книгами и прочим. Рядом с храмом имеется часовня, парк и кладбище. На выходе со мной побеседовал кто-то из служителей храма на тему отличий православия и католицизма. Наверное, хотели заманить меня в католики ))
А на море в этот день было страшновато! Волны - до 4 м в высоту, грохот стоял ужасный! По берегу разгуливали спасатели с рупорами и прогоняли всех подальше. Хорошо, что к вечеру это безобразие поутихло, и мы с Андреем вылезли "побеситься" на пляже. Затем я показала Андрею крепость, а потом мы поехали в один из парков провожать солнце и встречать месяц. С холма парка открылись сногсшибательные пейзажи!
Когда совсем стемнело, мы полезли на ту самую вышку на заливе - глядеть городские огоньки. Потом искали, где бы поужинать, и ничего путевого нам не попалось :)) Но романтичное настроение испорчено не было: прогулка удалась!
На следующий день я пришла опять на холм в Парке короля Эдуарда, чтобы посмотреть на окрестности при свете дня. Симпатично, но вечером все было как-то таинственнее. Затем нужно было разведать, куда ведет обнаруженный в одну из прошлых поездок The Great North track. Трэк вел вдоль берега к холму, за которым был спрятан пляж. Пробраться туда можно было либо по воде с другого пляжа, либо сползая с холма по старой обвалившейся тропинке. Поскольку море еще немного штормило, я предпочла тропинку. Пляж назывался именем некоей Сюзэн Гилмор. Оттуда меня и "достал" вечером Андрей.
Есть на севере от Ньюкасла, около Вильям-тауна, огромные песчаные дюны. Если кто знает, что такое Берег скелетов в Намибии, то вот это нечто похожее. Мы решили туда попасть! Но, подобравшись к подножию дюн, где паслись коровы :)), обнаружили, что туда пускают только на джипах или пешком. За неимением джипа и времени мы отложили наш дискавери-тур на будущее.
Следующее утро туманное, утро седое я встретила на Бар-биче, куда меня подбросил перед работой Андрюша. Седина рассеялась в течение часа, а я как раз добралась до другой оконечности пляжа. (Пляжи здесь длиной в несколько километров). Там имелись бассейны, в которых, несмотря на ранний час, плавало много народу. А еще имелась заманчивая табличка, что, мол, до лагуны Гленрок 2 км. Конечно же, я пошла до лагуны. Каменные берега, ракушки, прибой... Приятная прогулка. Однако воздух уже раскалился до 35 градусов, и эти 2 км показались целой вечностью.
Наконец, лагуна была обнаружена! Потрясающее место с теплой водой, обалденным песочком и красивыми холмами вокруг. Вдоволь накупавшись, я побродила вокруг и обнаружила тропу на один из холмов. Я не пожалела, что карабкалась наверх по жаре. Такая панорама открывалась с этого холма, что хоть падай в обморок! В обморок я падать не стала, а увидела сверху, что лагуну образует речка. А значит... надо узнать, откуда ж эта речка течет! Точно! Мой перегретый солнцем мозг даже не подумал о том, что я припасла с собой маловато водицы :(
Итак, решено было отправиться в поход вдоль речки! Я шла долго. Вокруг было красиво, но мало что помнится. Спасибо фоткам, которые помогли потом посмотреть еще раз на все это. По правилам пустыни вода никогда не допивается до конца. А очень хотелось! Но низя, так низя! Далее был обнаружен скаутский лагерь, и там были краники с водой. Это позволило мне продержаться еще несколько часов. Там же меня поймали "пионервожатые" с вопросом, из какого я отряда ))))) Видимо, их смутила моя панамка )) Я сказала, что просто тут гуляю, это их смутило еще больше.
Я опять шла долго. Как говорится, скоро сказка сказывается, но не скоро дело делается... В кустах случайно была найдена карта. Драная грязная распечатка из Гугла. Великолепно! Ведь идти назад совершенно неинтересно! И я пошла еще дальше по карте. Вода кончалась снова. Пить из речки охоты не было никакой. Ладно, терпим дальше. Карта вывела меня в заповедник Гленрок. По лесу идти было легче, но мешало то, что дорога все время вилась серпантином в гору. Еще через неопределенное время я вышла на какое-то шоссе. Судя по грязной карте, шоссе вело совершенно в неприемлемую для меня сторону - от океана. А мне нужно было - вдоль океана.
Зато нашлась велосипедная дорожка через лес. Дорожка отличная: асфальтированная, с загородочками и даже разделительной полосой. Прелесть! И я опять шла долго. В кустах то и дело мерещились краники с водой :))) Пару раз мимо меня проехали довольные велосипедисты с бутылочками... Их хотелось ограбить. А лучше - еще и убить за такую наглость. Затем передо мной неожиданно возник тоннель в горе. Идти нужно было в него или обратно... Обратно было очень уж далеко! А в него не хотелось - темно. Там были тусклые желтые лампочки, но они ничего толком не освещали, а лишь добавляли жути. Идя по тоннелю, я молилась, чтоб хоть один велосипедист появился, пока меня не утащили призраки... И вдруг появился призрак велосипедиста... Шутка. Бог, видимо, меня покарал за недавние мысли об ограблении. И не послал мне ни одного велосипедиста.
В общем, призраки меня не утащили, ура! Но от тоннеля я неслась как угорелая. Принеслась я в местность, населенную людьми. "У людей есть вода",- подумалось мне. И я стала искать магазин. И снова я шла долго. Через несколько километров завиделся спасительный торговый центр! Там была куплена огромная бутыль воды!!! Я сообщила Андрею свои координаты и улеглась на лавочку. Оказалось, что я нахожусь в Адамс-тауне, городке на юге от Ньюкасла. Прошла я всего около 15 км. Это, пожалуй, немного, но не при 35-градусной жаре. На том сказочки конец, а мы уехали домой в Сидней.
P.S. Андрюшу надо обязательно сводить к лагуне ;)
Еще P.S. Есть новые поступления в "Наших фото Австралии"! Два маленьких альбомчика.

воскресенье, 21 марта 2010 г.

Майанбар

17 января 2010 г.
В один из жарких январских дней мы ездили в деревню Майанбар, которая находится в Королевском Национальном парке, напротив Бандины. Поселки отделены друг от друга речкой Cabbage Tree Creek. Речка впадает в Порт Хокинг, она довольно быстрая и прохладная. Зато залив теплый!
Купаться мы там не стали, потому что было мелко - отлив. Думается, что вообще место не очень приспособлено для купания, ибо отлив там сильно заметен, а приливы в основном бывают ночью. Там красиво, но не так чтобы очень... Или мы уже капризничаем? :))
Внимание любителям морской живности! Появился новый альбом про Сиднейский Аквариум! ;)

среда, 17 марта 2010 г.

Не удержался...

16 января 2010 г.
Андрюша не удержался... и сдал экзамен! Это был второй экзамен Microsoft в Австралии, первый был сдан до Нового года. Теперь Андрей имеет "звание" Разработчик баз данных. Процесс сдачи подобных экзаменов такой же, как в России, разница только в цене. Но все было оплачено работой :)
Сдавать экзамены Microsoft - любимое Андрюшино занятие, так что есть опасность, что он как-нибудь опять не удержится... ))
Через некоторое время был получен и сертификат. В итоге их у Андрея теперь 12! Список сертификатов красиво распечатан и повешен около рабочего места :)) Бурные продолжительные апплодисменты!

понедельник, 15 марта 2010 г.

Частная медицинская страховка

11 января 2010 г.
В этот день мы проводили Славу на родину, как полагается, с сувенирами и фотками :) Андрей был на работе, так что в аэропорт мы ездили сами. Хорошо, что тюков было немного - всего два! Обратный Славин полет был без приключений.
Тем временем Андрюша заказал нам частную медицинскую страховку, на которую мы долго решались, потому что она не бесплатная. Главное ее отличие - выбор врачей на свой вкус и цвет, а не к кому пошлет тебя терапевт. По государственной страховке ты можешь ходить в свою поликлинику или куда еще, но тебе врача назначают. И еще есть врачи, которые в гос. страховку не входят, но стоят дорого, например, дантист. Частная же покроет уйму расходов!
Чуть позже нам прислали все бумаги и карточки по почте. Страховка семейная, в одном из лучших агенств штата (мы спрашивали рекомендации знакомых на этот счет и читали отзывы в интеренете), Андрей оформил ее от работы, и получилось чуть-чуть дешевле. Теперь каждый месяц мы раскошеливаемся на 2 страховки - машина и медицина.
P.S. Смотрите новый "сказочный" альбомчик с домиками, украшенными к Рождеству. Это правда красиво! ;)

пятница, 5 марта 2010 г.

Palm beach

10 января 2010 г.
Есть такое красивое место на самой-самой северной оконечности Сиднея - Palm beach. Пальм там не то, чтобы очень много, но вот пляжей предостаточно! Ехать туда пришлось 3 часа, так как в то погожее воскресенье весь город с пригородами, видимо, решили, что лучше северных пляжей ничего нет. Без пробок можно было бы докатить туда за 1,5-2 часа. Однако пробки все равно с московскими не сравнимы. ;)
Итак, это место представляет собой длинный мыс, уходящий в океан. Соответственно, тут имеется прекрасный океанский пляж, где в основном и купалась наша честная компания. Тем более что волны были небольшие. На берегу - кафешка с пирожками, пиццами, соками-пивами и прочим, так что было чем подкрепиться в течение долгого пляжного дня.
А с другой стороны перешейка - залив с более теплой водой, яхтами и вообще без волн. И с прекрасными видами на холмы заповедника Ку-ринг-гай Чейз! В заливе купалась в основном я ))
Затем мы решили совершить вылазку на холм Барренджой хэд, который находится на оконечности мыса. Мы шли полчаса, увязая в песке и фотая пауков :) Отличный фитнесс! Доползли мы до середины пути, где нас встретила большая дюна с песком. Вид оттуда был прекрасен, но мы хотели еще прекраснее! Однако пути далее мы не нашли... Пришлось вернуться в залив и плавать. Скукота ))) (По прошествии месяца путь на холм был выяснен, так что покорение вершины еще впереди!)
P.S. В "Наши фото Австралии" добавлен еще один альбом! Приятного просмотра!

среда, 3 марта 2010 г.

Водопады в горах

9 января 2010 г.
Была солнечная суббота, и мы рванули в Blue Mountains! Это наша уже третья поездка в горы, поэтому в некоторых местах мы раньше побывали. Но мы поехали туда снова, чтобы показать их Славе. А кроме того, мы посетили много красивейших водопадов и еще - развлечений, куда раньше не добирались! :)
Первым пунктом были водопады Wentworth. Это несколько огромных струй, падающих с высоты 187 м (общая длина всех "ступеней" водопадов). Названы они в честь исследователя Уильяма Уэнтворта. А еще на этих водопадах "отметился" Дарвин, когда путешествовал по Австралии. Мы видели только верхние струи, но они и самые большие.
После этого мы поехали смотреть Leura Cascades (я там была уже третий, а Андрей второй раз), а после - на аттракционы в Катумбу. Это комплекс под названием Scenic World, где есть канатная дорога через ущелье с вагончиками с прозрачным дном, прогулочная дорога внизу под горой, рельсовая дорога и еще канатка обратно на гору. Можно выбрать из этого любое "занятие" и купить на него билетик. А можно купить общий "проездной" на все аттракционы. Прогулочная дорога, естественно, бесплатная ))
Мы выбрали Scenic Railway, чтобы спуститься вниз. Это рельсы, по которым под углом 52 градуса скатываются вагонетки. За такую крутизну эта железная дорога занесена в Книгу Рекордов Гиннесса. Ощущения от поездки - как на американских горках! Только еще периодически сверху проносятся скалы... Страшновато! :) Но зато кайф неописуемый!!
Попав вниз, мы отправились по дорожке через так называемый Jurassic rainforest. Честно сказать, лес как лес, с папоротниками и пальмами. Причем тут Юрский период - не ясно. Видимо, в те времена лес был похож на этот. Нас уже ничем не удивить ))) Эх... Зато сама дорожка приспособлена для людей всех возрастов и физических возможностей, даже для инвалидов - выстелена ровными досками, есть скамеечки, беседки... Забота обо всех людях очень порадовала! Ведь и им тоже хочется глядеть на дождевой лес :)) На дорожке попались видовые площадки, лианы, ручейки и даже модель угольной шахты - с шахтерами, тележками и лошадьми. С этим добром все фотографировались, так что нам места не досталось ))
Нуу, поскольку наши физические возможности позволяли большее ))), мы отправились в гору пешочком! Целью было зарулить на водопады Катумба, так как попасть туда можно, только тараканясь на своих двоих в гору. Сначала нужно было забраться на Сиротливую скалу (или Сиротскую, не знаю, как уж перевести), потом добраться до водопадов, а потом еще лезть, откуда приехали, так сказать... Прогулка для Андрея и Славы была легка, или они просто не жаловались! :) А мне показалась довольно тяжелой, причем особенно не порадовало место, известное, как Furber Steps. Это просто ступеньки, ступеньки, бесконечные ступеньки... По скалам, оказывается, идти проще!
Что ж, до водопадов Катумба мы благополучно добрались. Очень впечатляющее место! Водопады высокие и красивые. А кроме того, вокруг пели птички и бегали ящерки. Полная идиллия! А уж какие виды с горы открываются... ммм... Пофотографировав местность во всех возможных ракурсах, мы добрались-таки до верха, заехали на смотровую площадку Echo Point (там надо громко орать, и будет вам в ответ эхо), а потом нашли полянку для пикника. Проголодались мы ужасно! Зато столько впечатлений от этого дня! :)